Afrique de l’Ouest | Blogs

  • Bridging the sustainable energy gap for smallholders in West Africa

    May 8th, 2019

    In West Africa, demand for food and processed food is increasing mainly due to demographic pressure  while smallholder farmers and processors face difficulties to respond to this demand. Producing and processing more could be facilitated thanks to sustainable and affordable energy.

    However, access to energy is still limited in West Africa, in particular in rural areas, where 9 out of 15 countries have rural electrification rates below 19% and policies for energy access are focused on the satisfaction of the household (domestic) demand. There is a gap in covering specific energy needs for agricultural value chains. To address this challenge, Practical Action through the project “Renewable Energy for Agricultural Livelihoods in West Africa – REAL” is engaging stakeholders for a nexus thinking to lift barriers that hinder access to adequate affordable and sustainable energy services that can be used for agricultural productive uses.

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  • Technology builds community resilience to climate change

    April 1st, 2019

    Practical Action is working in West Africa to help small-holder farmers and people living in low income households, improve their management of and resilience to climate related risks such as drought and floods, through access to information and adapted knowledge services.

    In 2015 we co-founded the social enterprise Jokalante, whose name means “dialogue” in the Wolof language, to deliver a range of innovative ICT-enabled services to support uptake of emerging agricultural technologies. Four years later, by combining local language radio broadcasts with mobiles phones, Jokalante can reach 600,000 producers across Senegal and offers its business, development and government clients a powerful set of tools to engage in dialogue with men and women living in rural communities, collect feedback and measure levels of satisfaction. One of the first technologies promoted by Jokalante was a range of locally produced, high quality seeds of staple crops such as millet, sorghum, cowpea and groundnuts. Most of these varieties have a short growing cycle, suitable for years with low rainfall. Their use alongside existing long season varieties can help farmers to be more resilient to the increasingly variable and unreliable rains in the Sahel. To further strengthen climate resilience, Jokalante added advice on using organic matter to improve soil fertility, to the promotional campaign for high quality seeds.

    © TICmbay/United Purpose

    Practical Action also works to build resilience to climate risks through access to improved weather and climate weather information services (CIS).  Many farmers in sub-Saharan Africa face barriers of illiteracy, language and connectivity which restrict their access to CIS based on text messages or smartphones. In Senegal, Jokalante is working with the national meteorological service to develop a sustainable business model for sending weather advisories to farmers and fishers, as voice messages recorded in the recipients’ preferred local language.

    But improving access is only one part of the solution. CIS need to be delivered to farmers in a way that improves their productivity, reduces risk or enhances resilience to climate shocks and stresses. In the Climate Information Research Initiative (CISRI) we have looked at ways to improve the overall effectiveness of climate information services, using a systems approach. The Participatory Climate Information Service System Development approach is based in the idea that if CIS system actors map the system and analyse together how it works, then they will be able to identify possible changes they can make, individually or collectively, to improve the flux of information and how it is used by farmers. The approach supports system actors to assess all the various factors that may affect the effectiveness of the service including advisory services, social norms and institutional arrangements.  During pilot studies in Niger and Senegal, participants identified intervention points to improve men and women’s access to and use of CIS, forged new stakeholder partnerships to facilitate CIS delivery and identified locally-driven solutions. The approach has also been useful for designing a new CIS. More information and a step by step methodology guide are available on Climatelinks at:

    © TICmbay/United Purpose

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  • Making climate Information services work for poor farmers in Africa?

    Next week in Cape Town the African climate and weather forecasting community will gather for the fifth global conference on Climate Information Services (CIS). A conference organised to share knowledge between climatologists, meteorologists and practitioners in key sectors such as agriculture, water, and health etc., sectors that can be better planned and managed if access to up to the minute climate information is available. Over the last decade there has been considerable investment in improving the technology, equipment and capacity of meteorology and forecasting departments across Africa. This is in recognition that accurate weather and climate information can deliver tangible benefits. However, despite these investment the benefits have largely been recovered at scale with less impact on the ground. The poor and marginalised communities, those with the most to gain from this information have largely failed to see these benefits. Therefore, Practical Action has been invited to attend the conference and present our innovative approach to CIS systems mapping that aims to respond to recognised deficiencies in existing CIS systems;

    1. Firstly, coming up with a simple system mapping process that is understood, owned and works for actors and for beneficiaries;
    2. Making sure that the system map can adapt CIS delivery in such a way that complements (and not replaces) existing local, indigenous knowledge systems; and
    3. That the CIS reaches those who would benefit the most, those facing famine if crops fail, those on the frontline of climate disaster.
    94% of farming in sub Saharan Africa is rain fed and highly susceptible to drought

    94% of farming in sub Saharan Africa is rain fed and highly susceptible to drought

    Practical Action has spent many years developing and perfecting the Participatory Market Systems Development (PMSD) approach, one of the central components of PMSD is co-producing a map of the value chain for the selected commodity. For mapping climate information, we have refined the methodology replacing the value chain with the information services chain. In discussion with partners we have focussed the CIS system map on the network that connects CIS producers with CIS users. CIS producers are the operators of weather stations, satellites etc. with CIS users being rain fed farmers. Existing challenges include;

    • Mapping how information moves across this system;
    • What are the boundaries to this system;
    • What are the nodes in the information service network, and;
    • What are the flows of information that take place.

    The value of a systems map is that it not only identifies existing blockages and barriers, but also allows different users to interrogate the system to identify alternative pathways which might deliver improvements. Finally, the systems map is inclusive allowing non-traditional and informal components of the system to be included.

    Generic map of a Climate Information Services system

           Generic map of what a Climate Information Services System map may look like

    We recognise that CIS on its own may not be practical or valuable, so we will be looking at information carriers, alternative systems such as information on markets prices that could be linked to CIS information to enhance their delivery. In all cases we will use the CIS system maps as a planning and learning tool. Therefore the map once produced will not remain static but it will live and be owned by the systems actors and be refined as we learn more about how they system behaves and adapts over time. We recognise that we are working in a space where there is already a lot going on, so we need to ensure that our systems approach is open and inclusive of these other initiative so that they are complementary and we can learn and share between them.

    Access to reliable climate information should make investment in market opportunities less risky

    Access to reliable climate information should make investment in market opportunities less risky

    What are we aiming for? We are looking at making improvements to the CIS system. Making sure that information reaches rain fed smallholder farmers in drought prone areas and enables them to make the right short and long term choices about their farming practices. It is not enough to just supply the information, they also need to be able to act on it. Therefore if we make the existing system operate more efficiently or faster, but the farmers do not benefit then we will have failed. This is a unique focus for this project and challenges us not to think of what changes can we make to improve the system, but what are the systemic changes that need to take place to benefit rain fed farmers (CIS information users).

    For more information on the conference follow @ColinMcQuistan, #ICCS5 and @maryallenballo

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  • Can Climate Information Services be mapped? 

    February 2nd, 2017

    “This is one time where television really fails to capture the true excitement of a large squirrel predicting the weather”.  Groundhog day 1993

    Practical Action has been approached by a consortia of partners to explore the issue of Climate Information Services in West Africa. We have been posed the question “Is it possible to map the Climate Information Services system in the region and would mapping help to make the system work better for rain fed marginalised farmers?” This is partly to respond to the challenge of why despite investment in rolling out modern forecasting systems on the continent, farmers especially small holder farmers fail to benefit from these investments? Why is crop productivity still lagging behind other regions and why is food and nutritional security still highly susceptible to seasonal and shorter term weather events?

    We are interested in mapping the CIS system for both long range forecasts of the season ahead as well as shorter duration forecast of the week or day ahead.  These forecasts must consider and accurately reflect weather, climate variability and must also anticipate the uncertainty surrounding the consequences of climate change for the region.

    Weather, climate variability and climate change

    Weather, climate variability and climate change

    Accurate seasonal forecasts can help farmers make the right crop choice for the subsequent growing season, for example if the predictions are for a wetter or dryer season then the farmer can adjust the seed they purchase to grow crops best suited to the expected conditions. By contrast accurate weekly and daily weather forecasts can enable farmers to choose the right husbandry activities for the crop at that particular moment in time. For example advance warning of heavy rain may prompt a farmer to speed up harvest to prevent storm damage to a standing crop or perhaps for a herder to find safe high ground prior to heavy rains leading to flash flooding.

    However in both cases there are a number of issues that need to be considered to make the forecast practical. These include;

    Believable, currently many farmers have zero or limited access to climate information services and have for generations relied on traditional knowledge systems.  These include observational information on the behaviour of species, timing of events or observation of atmospheric conditions.  It is vital that modern climate information services respect these indigenous approaches and compliment or reinforce these messages. Over time as reliability increases farmers can make a shift in trust and belief, but even in the developed world many farmers still look to local signs to interpret the outcome or as back up to the information provided by the climate information service for their locality.

    Actionable, the farmer needs to be able to make a change based on the information they receive.  For a farmer to switch crops based on a seasonal forecast they will need access to those alternative crops, not just access to seeds but also the activities that support these crops, such as technical knowledge, extension services and other supporting services. If the information cannot be acted upon by the farmer with the resources they have to hand it is next to useless.

    Understandable, providing blanket forecasts will not be useful if they cannot relate the forecast information to their individual situation. As we move down to finer scales weather forecasts become less reliable and it is therefore vital that CIS delivery is tailored to what we know about local conditions. We are all aware of the anomalies in the landscape and these are usually best known by local people. So tailoring the forecast to the local conditions will be vital.  Related to this is the need to make forecasts practicable to the diversity of users in the area. Forecasts need to explain the application of what the information means for different farming systems. The forecast may predict favourable condition for certain crops or livestock species but may herald warnings for others, so tailoring the advice to specific cropping recommendations will make the climate service more user friendly.

    Rough outline of what a Climate Information Service system might look like

    Rough outline of what a Climate Information Service system might look like

    We have started to elaborate a participatory mapping approach which builds on the success of our Participatory Markets Systems Development (PMSD) approach. This has been adapted to map not a value chain but to focus on the transmission of climate services from information sources to information recipients. We will aim to map the transmission of information across the system as it is converted from one form of information to another and turned into action through different service providers.  Crucial to the success of this approach will be the need to make it bottom up and as participatory as possible.

    There are plenty of other issues that we will consider as this project develops. For example the use of SMS messaging and other types of Information Communication Technologies to disseminate climate information.  However, one of the most important aspects that we are hoping the system approach will help us understand is the role and potential for feedback loops. Established Climate Information Service systems work because they are reliable and trustworthy. This is only possible if regular experiential learning and feedback takes place between the end users and the CIS system components. We are excited to be a part of this project, but recognise that there is a lot still to learn about climate information services and what makes them tick.

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  • KnowledgePoint en Afrique de l’Ouest

    January 29th, 2015

    Gestion des Connaissances pour le Développement (GC4D): Collaboration des Bureaux Régionaux de l’Afrique de l’Ouest de WaterAid et de Practical Action pour le partage des connaissances à travers KnowledgePoint.


    En effet, pour assurer des interventions durables, novatrices, appropriées et efficaces, nos méthodes et idées font permanemment l’objet d’analyse, d’amélioration et d’adaptation. Nous publions des brochures, notes techniques d’information, revues, bulletins d’information et pages web en vue d’optimiser les idées qui peuvent transformer des vies. Nous apportons des renseignements techniques, entretenons des relations avec la presse écrite et audiovisuelle, influençons le contenu des supports d’apprentissage dans la perspective de sensibiliser et motiver les jeunes.

    Le cadre d’échange, KnowledgePoint offre une excellente et extraordinaire opportunité de partage des connaissances. En plus, il répond convenablement aux besoins des individus en quête d’informations fiables. L’objet de la mise au point de KnowledgePoint est non seulement pour étendre l’impact de nos interventions à des millions de personnes mais également toucher beaucoup d’autres par le biais d’une approche de partage des connaissances et de changement concret des politiques.

    Comment accéder à KnowledgePoint On peut très facilement s’inscrire et y accéder en allant sur le lien

    5 Bonnes raisons d’utiliser Knowledge Point

    (i) Simplicité et facilité d’utilisation

    (ii) Réponse aux questions: informations fiables et actualisées;

    (iii) Interactivité avec la possibilité de poser des questions et rechercher des documents/outils en français ou anglais

    (iv) Diversité de thématiques

    (v) Archivage des discussions permettant une communication asynchrone


    KnowledgePoint en appui à la réponse mondiale contre Ebola

    Différentes organisations à travers le monde ont soutenu les efforts d’éradication de l’épidémie Ebola qui sévit en ce moment en Afrique de l’ouest. En effet, en juillet 2014, l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) avait convoqué les ministres de la santé de sept pays à une réunion d’urgence pour convenir d’une stratégie pour coordonner les appuis techniques nécessaires contre l’épidémie. En aout, Ebola fut déclaré par l’OMS comme une urgence de santé publique mondiale. Puis, l‘OMS a publié une feuille de route sur l’orientation et la coordination de la riposte internationale à la crise. A l’heure actuelle, l’assistance provient de la Chine, du Cuba mais aussi d’organismes d’aide et des gouvernements de certains pays occidentaux. Cela n’a néanmoins pas empêché l’épidémie de se propager, ni le nombre de cas de doubler chaque mois.

    C’est en guise d’appui aux efforts de maitrise de la propagation de cette crise que WaterAid, Practical Action et d’autres ONGs ont utilisé KnowledgePoint pour créer un site qui servira de cadre de ‘Questions &Réponses’ sur Ebola. La mise au point de ce site a aussi connu le concours de UN WASH Cluster, de l’OMS, de la croix rouge internationale, du centre américain de lutte contre la maladie et de Médecins Sans Frontières.

    Lien de KP sur Ebola: un chacun peut apporter des réponses aux questions mais il y a également un groupe de 11 experts disponibles (voir ici :

    WaterAidwww.wateraid.orgTel: +221 33 859 08 30 KP
    Practical Action
    www.practicalaction.orgTel: +221 77 881 27 81
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  • Se laver les mains au savon – plus pertinent que jamais

    oct-15-2Ce 15 octobre, dans plus de 80 pays, on célèbrera la Journée mondiale de lavage des mains au savon.  Bien plus qu’une simple journée, cet événement permet de sensibiliser les personnes à un geste simple, qui peut sauver des vies.

    La lutte contre l’épidémie d’Ebola souligne à nouveau l’importance de cette pratique dans la prévention des maladies. Se laver les mains avec du savon est une des méthodes les moins chères et plus efficaces de « se vacciner » contre la transmission des maladies virales selon Sanjay Wjiesekera chef du programme mondial d’eau et d’assainissement de l’UNICF – « nos équipes sur le terrain en Sierra Leone, au Libéria et en Guinée soulignent l’importance du lavage des mains dans le cadre d’une série de mesures qui sont nécessaires pour enrayer la propagation du virus Ebola. Ce n’est pas une solution miracle, mais c’est un moyen de défense supplémentaire qui et facilement disponible et qui n’est pas cher ».

    Une raison de plus de redoubler les efforts visant à enraciner l’habitude de se laver les mains au savon  – l’enraciner dans les habitudes de tous et de toutes, à tout moment et partout.

    Prévenir vaut mieux que guérir !



     Ltippy tape Tippy-Tap est un appareil simple qui permet de se laver les mains dans les situations où il n’y pas d’eau courante.

    Télécharger les instructions pour fabriquer un Tippy-Tap

    ou parcourir d’autres ressources sur notre site Réponses Pratiques


    Pour davantage de ressources en français sur le lavage des mains, consulter Pedag-eau

    Pour lire plus sur le travail de Practical Action dans le domaine de l’eau et de l’assainissement visiter notre site principal : (en anglais)

    Pour soutenir notre travail visiter :

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  • Cherchez-vous des Réponses pratiques en Afrique de l’Ouest ?

    May 6th, 2014

    Réponses pratiques
     est une banque de documents techniques (fiches techniques, manuels, vidéos, fichiers audio … ) que vous pourrez télécharger et reproduire gratuitement.  Elle a été mise en place au fils des ans, sur la base des connaissances et expériences vécues par le personnel de Practical Action et d’autres organisations. Réponses pratiques comprend aussi un service gratuit de conseil technique. Si vous n’y trouvez pas ce que vous cherchez, s’il vous plaît,  contactez-nous  via la section Poser une question

    Avec l’ouverture récente d’un bureau à Dakar nous espérons pouvoir capitaliser et partager davantage de connaissances techniques venant de l’Afrique de l’Ouest.  Vous trouverez ci-après par exemple quelques excellents manuels techniques qui s’appuient sur des décennies d’expériences pratiques dans la sous-région.  Ils ont été écrit dans la cadre de l’Initiative mondiale pour l’eau en Afrique de l’Ouest, et sont une lecture essentielle pour les ingénieurs, chefs de projet et tous ceux qui cherchent des réponses pratiques à l’épineuse question : Comment vous assurez-vous de l’eau en milieu rural et des infrastructures d’assainissement fonctionne de manière fiable tout au long de sa durée de vie?


    Communautés au suivi des travaux de réalisation d’un mini réseau d’approvisionnement en eau  Guide Pratique pour la Construction de Latrine à Simple Fosse
     Guide de formation des communautés au suivi des travaux de réalisation de forage  Contractualisation de la réalisation des points d’eau
     Faire le bon choix: un comparatif des technologies d’approvisionnement en eau en milieu rural  bnbm
    Démarche qualité pour la réalisation d’infrastructures durables en Afrique de l’Ouest  


    A travers notre nouveau site Web en français nous avons l’am
    bition de rendre le service de Réponses pratiques plus accessible en Afrique de l’Ouest. Si vous voulez contribuer à rédaction ou à la traduction de documents techniques ou à rejoindre notre réseau de spécialistes techniques, s’il vous plaît écrivez-nous à




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  • Practical Action Afrique de l’Ouest – l’Aventure Commence

    November 29th, 2013

    C’est toujours un plaisir de sortir de l’avion à Dakar et respirer dans la mer-brise fraîche et douce – un tel contraste au vent chaud et poussiéreux que j’ai laissé à Bamako, plus de 1000 km à l’Est. Au cours des plus de 25 ans que je vie et travaille en Afrique de l’Ouest je me suis rendue à Dakar beaucoup de fois mais cette fois-ci, c’est très différente, sachant que cette courte visite sera ma dernière avant de déménager ici en Janvier 2014 pour ouvrir un nouveau bureau de Practical Action en Afrique de L’Ouest. Practical Action Afrique de l’Ouest

    Différente, et un peu intimidant aussi! La région de l’Afrique de l’Ouest est grande. Les 15 Etats membres de la communauté de la CEDEAO seule (voir la carte), couvrent une superficie de 5,1 millions de km2, équivalente à 21 fois la taille du Royaume-Uni. Elle est aussi pleine de contrastes: à partir des bourdonnements des villes portuaires animées de Dakar, Accra, Abidjan, Lomé et Lagos, qui constituent des pôles essentiels pour le commerce régional et la croissance économique; jusqu’aux pays semi-désertiques et enclavés du Mali, du Burkina et du Niger, parmi les moins développés au Monde. Ici, la sécheresse récurrente, aggravée par le récent conflit armé, ont eu comme conséquence environ 10,3 millions de personnes confrontées à des pénuries alimentaires critiques en 2013, dont 4,5 millions d’enfants de moins de 5 ans à haut risque de la malnutrition aiguë.

    Donc, lors de mes rencontres à Dakar cette semaine, je parlais à un large éventail de personnes, pour apprendre davantage sur ce que le gouvernement, le secteur privé et les agriculteurs eux-mêmes, sont déjà en train de faire et pour discuter comment Practical Action pourrait soutenir cela, en apportant son mélange unique de connaissances, de compétences et plus de 45 ans d’expérience de l’utilisation de la technologie pour défier la pauvreté dans les pays en développement.

    Assata Diarra – une agricultrice Ouest Africaine

    Assata Diarra – une agricultrice Ouest Africaine, planteur d’arbres, cultivatrice de légumes et commerçante [Photo credit: Sahel Eco]

    Et je pensais à Aissata Diarra qui j’ai rencontré au Mali en Mars 2012, à la veille du coup d’Etat (photo de gauche). Assata est une agricultrice, un planteur d’arbres, une cultivatrice de légumes et une commerçante. Elle utilise son téléphone mobile (accroché autour de son cou) pour aider à vendre ses fruits et légumes et pour rester en contact avec les membres de la famille qui habitent loin.

    Practical Action travaillera en Afrique de l’Ouest afin que les agriculteurs comme Assata, peuvent développer des systèmes agricoles plus résilients – mieux à même de résister et de se remettre rapidement de chocs climatiques – et avoir accès à des solutions énergétiques abordables, durables et disponible localement qui leur permettent de se sortir de la pauvreté et améliorer la santé et le bien-être de toute la famille, et en particulier leurs enfants.

    Si vous travaillez en Afrique de l’Ouest et seriez intéressé à collaborer avec Practical Action dans les domaines de l’énergie à petite échelle ou l’agriculture, ou d’être sur notre registre des consultants associés, s’il vous plaît écrivez-moi à:

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